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Access Price Cap Mechanisms and Industry Structure with Information Acquisition

Francesca Stroffolini*

Università di Napoli "Federico II"

This paper tackles the issue of the welfare desirability of downstream integration versus separation when facing the problem of socially valuable information acquisition on the upstream cost in regulated network industries. I consider an upstream natural monopoly with cost uncertainty, regulated through an access price cap mechanism, and a downstream unregulated Cournot competition. Cost information improves the performance of the regulatory mechanism but it can only be acquired by the monopolist; the information acquisition is unobservable. I show that the access price cap mechanism provides a vertically integrated firm with greater incentives to acquire information and this favours integration. [JEL Classification: D82; D83; L5]

Questo saggio analizza come il problema dell'acquisizione di informazioni sul costo del mercato a monte in un industria a rete regolamentata influenza la desiderabilità della integrazione verticale. Si considera un monopolio naturale a monte con incertezza sui costi, regolamentato con un meccanismo di access price cap, e un mercato a valle non regolamentato con concorrenza alla Cournot. L'informazione sui costi è socialmente desiderabile, ma può essere acquistata solo dal monopolista; l'acquisizione d'informazioni non è osservabile. Si dimostra che il meccanismo dell'access price cap fornisce maggiori incentivi all'impresa ad acquisire informazioni in un industria verticalmente integrata rispetto ad un'industria separata.

Keywords: access price cap mechanisms, integration, separation, information acquisition.



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*stroffol@unina.it , Dipartimento di Economia.
For helpful discussions and comments the Author would like to thank Elisabetta Iossa, Massimo Marrelli and Marco Pagnozzi. She also wishes to thank two anonymous referees of Rivista di Politica Economica for their comments that helped to improve the paper.
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