Private and Social Returns to Education

Investment in human capital generates significant private
returns. Why do governments use public funds to subsidize an
investment that has significant private benefits? In this paper, I
explore the theoretical rationales for public intervention in
education, with a particular focus on human capital externalities.
I also describe the existing empirical evidence on the relevance of
each of these rationales. [JEL Classification: I2]

L’investimento in capitale umano genera rendimenti privati significativi.
Perché lo Stato sussida un investimento che ha benefici
privati notevoli? In questo articolo, esploro i motivi teorici che
giustificano l’intervento pubblico nel campo dell’istruzione, con attenzione
particolare alle esternalità generate dal capitale umano.
Passo poi in rassegna la più recente letteratura empirica sull’argomento.

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